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Microburbujas para biocombustibles de algas


En teoría, las algas podrían representar la nueva frontera de biocombustibles. La nueva técnica fue desarrollada por la Universidad de Sheffield y tiene como objetivo producir biocombustibles a partir de sustancias vegetales;

el biocombustibles se consideran una alternativa importante a los combustibles fósiles pero los costos de producción y las dificultades encontradas por los expertos son altos, hoy las algas podrían representar la solución ideal para una producción eficiente de biocombustibles.
Un equipo liderado por Will Zimmerman, profesor del departamento de ingeniería química y biológica, resolvió los problemas desarrollando una metodología efectiva y de bajo costo para producir biocombustibles a partir de algas. Las algas crecen en el fondo del mar, muy profundo, la estrategia del profesor Will Zimmerman pasa por utilizar microburbujas que flotan desde el fondo del mar a la superficie, trayendo a la superficie las sustancias obtenidas de las algas, para facilitar su recolección y salvar al mundo de crisis de energía.

Pensamos que ya habíamos resuelto el gran obstáculo que impedía a las empresas transformar productos sintéticos de algas en biocombustibles, pensamos que lo hicimos cuando usamos microburbujas para hacer que las algas crezcan más densamente y así facilitar su cultivo. - explica el profesor Zimmerman en una entrevista con la famosa revista científica Biotecnología y Bioingeniería-, sin embargo, se descubrió que aún no se podían producir biocombustibles a partir de algas debido a la falta de un sistema de producción económico. Hubo dificultades para recolectar y drenar las algas. Una vez más tuvimos que buscar una solución y una vez más las micro burbujas vinieron en nuestra ayuda

El modelo de microburbujas ya ha sido explotado en el pasado pero con diferentes propósitos: las empresas de depuración de agua han utilizado microburbujas para llevar las impurezas a la superficie mediante el proceso de flotabilidad que ofrecen las propias microburbujas. El sistema desarrollado por el equipo del profesor Zimmerman es similar pero usa hasta 1000 veces menos energía para la producción de microburbujas, y el dispositivo para la producción de estas burbujas es mucho menos costoso. El siguiente paso será desarrollar una planta piloto para probar el sistema a escala industrial.

El equipo del profesor Zimmerman ya está trabajando con Tata Steel en un proyecto que se implementará en Inglaterra. El profesor Zimmerman con su modelo tecnológico basado en microburbujas, está a punto de provocar el cambio en el sector de biocombustibles El necesita. El apoyo a la investigación, junto con la Universidad de Sheffield, contó con fondos del Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias Físicas, así como fondos del Royal Society Innovetion Award y el Concept Found of Yorkshire Forward.

editado por Anna De Simone



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